Todos los Días, Una Vida Diferente

Hace unas semanas visité Disney World, y durante siete días seguidos experimenté múltiples atracciones y shows, comidas diversas, pero, sobre todo, líneas interminables para ingresar a las atracciones, incluso teniendo en cuenta que tenía pases rápidos, porque si hay un denominador común en todos los parques de Disney son las grandes multitudes. Honestamente, no soy un gran admirador de las multitudes e incluso trato de evitarlas, una hazaña casi imposible de lograr en Disney, pero debo confesar que algo que llama mi atención sobre las multitudes de Disney es la diversidad. Personas de todo el mundo, con diferentes etnias, creencias y religiones se reúnen alrededor de este lugar, todos atraídos por la gravedad comercial de Mickey Mouse.

Entonces, con tanto tiempo a mi disposición mientras esperaba en la línea de la atracción, usé mi tiempo para hacer lo que mejor sé hacer: observar a la gente.

Para escritores o aspirantes a autores como yo, que han estudiado el arte de la escritura, uno de los ejercicios más recurrentes para desarrollar habilidades de escritura es sentarse en un lugar lleno de gente y observar a las personas y, según su apariencia, comportamiento y acciones, imaginar la vida de esa persona. ¿De dónde viene? ¿Cuál es su historia? ¿Qué vivió de niño? ¿Es él / ella feliz? ¿Por qué vestirse así? ¿Cuáles son sus desafíos diarios? Y así sucesivamente…

Además de desarrollar habilidades de trazado y creación de personajes para aspirantes a autores, una de las cosas más sorprendentes que descubrí de esta técnica es que ayuda a desarrollar la empatía. En la sociedad de alta velocidad en la que vivimos, con nuestro conjunto de prioridades y un sinfín de listas de cosas por hacer, es más difícil ponerse en los zapatos de alguien y comprender realmente lo que está pasando esa persona, simplemente porque son “extraños” y no tenemos el interés en conocerlos.

Esta premisa básica y humana sobre la modificación de nuestro comportamiento hacia una persona basada en la etiqueta de “conocida” o “desconocida” que evolucionó del tribalismo de nuestros antepasados, es lo que podría producir la necesidad de distanciarnos de las personas que tienden a ser diferentes de nosotros, ya sea física, ideológica, religiosamente o según la nacionalidad.

Pero ¿realmente puede ayudarnos el hacer este ejercicio mental durante unos minutos para aumentar nuestra empatía por la humanidad?

El autor David Leviathan, en su novela Every Day, recrea un caso extraordinario, en lo que puedo considerar la premisa más creativa de una novela que he leído en mucho tiempo, en la que el protagonista, A (ese es el nombre), despierta cada día en un cuerpo diferente, tomando prestada la vida de una persona durante ese día. El protagonista no tiene un nombre de pila dado al nacer o una personalidad específica basada en un cuerpo único, sino que su personalidad se define por la experiencia colectiva de las diferentes vidas que “él” ha encarnado por un día. Puse entre comillas él, porque el protagonista encarna a hombres y mujeres por igual, con múltiples antecedentes, etnias, preferencias o creencias sexuales. Lo que es muy notable es que el protagonista aprende a clasificar las experiencias en una escala muy básica de gusto y aversión, independientemente de cualquier prejuicio social o preconcepción, y aprende a apreciar la vida independientemente de las etiquetas sociales, y la novela incluso va más allá, cuestionando estas construcciones sociales.

Entonces, mientras esperaba en las líneas de Disney, me preguntaba si, como en la novela de David Leviathan, podría tomar prestada la vida de una persona por un día, y si esta experiencia me ayudaría a apreciar a los demás y, por lo tanto, a la vida.

Hice un cálculo rápido, y viviendo hasta los ochenta años, solo podía experimentar menos de treinta mil vidas, ni siquiera cerca del número de visitantes en un parque de Disney por un día, y para hacerlo más significativo, si quisiera experimentar todas las vidas de los 7 mil millones de personas del mundo, no debería pedir prestado un día entero, sino solamente una fracción de segundo durante el resto de mi vida.

La verdad es que no podemos experimentar la vida de los demás ni siquiera por una fracción de segundo, pero al menos podríamos preocuparnos por imaginar las dificultades que la gente podría estar pasando la próxima vez que conozcamos a alguien, esto podría ayudarnos a ser más amables. E incluso si este ejercicio no nos hace más empáticos, quiero creer que al menos puede ayudarnos a estar más agradecidos por la vida que estamos viviendo. Agridulce, sí, pero única al final.

M. Ch. Landa

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