¿Racismo o Narcisismo?

Las protestas de Black Lives Matter han generado una enorme reacción hacia una variedad de acciones y actitudes marcadas como “racistas”, especialmente en Internet. El discurso general se ha vuelto dicotómico para mi gusto, teniendo en cuenta el hecho de que vivimos—o me gusta creer que vivimos—en una democracia, donde la pluralidad de voces debería enriquecer a la sociedad, o al menos eso fue lo que pensaron los griegos antes de darle la Democracia al mundo. Esta polarización del discurso empuja a la población a tomar partido, ya sea que esté a favor o en contra del movimiento sin espacio para consideraciones ni puntos medios. Esta línea dura dibujada en la arena para decidir quién debe y no debe ser considerado racista, replanteó mi preocupación sobre cuán pobre es nuestra comprensión del racismo y cómo la falta de este conocimiento puede permitir que las acusaciones de racismo sean usadas como “armas” contra una persona que según la mafia de internet debería ser “cancelada”.

Esta situación me hizo reflexionar durante algún tiempo acerca de cuáles podrían ser los criterios que se utilizarán para identificar a una persona como racista, y entender si estos criterios están definidos con precisión (binarios), o más bien son un espectro, que podría conformar una escala de “grados de racismo”. Tal escala hipotética podría usarse para clasificar el nivel del “delito” y determinar la “culpabilidad” del delito racial, que podría ser un argumento más integral que el juicio en blanco y negro usado actualmente.

Entonces, comencé a enumerar mis criterios basados en los rasgos de personalidad que he visto que poseen las personas racistas:

  1. Una persona racista podría tener un sentido grandioso de importancia para sentirse superior a otras razas.
  2. Una persona racista podría tener falta de empatía para ignorar el sufrimiento de los demás.
  3. Una persona racista podría tener un sentido de derecho, en el que merece un trato especial por encima de otra raza.

Y cuando terminé de escribir el tercer criterio me detuve y me di cuenta de que estaba describiendo los criterios para el trastorno narcisista de la personalidad. Con esta “revelación” que despertó mi curiosidad, recurrí al Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, quinta versión (DSM-5 por sus siglas en inglés), que es la “biblia” de la Asociación Americana de Psiquiatría, y exploré el trastorno narcisista de la personalidad para poder comprender las familiaridades con el racismo.

Mi conclusión fue que existe una gran superposición entre los criterios de una “Personalidad racista” y una persona que sufre un Trastorno de Personalidad Narcisista (TPN), concluyendo que una persona racista podría ser fácilmente diagnosticada con TPN. Pero mi curiosidad hizo investigar si hay un trastorno específico o una variante de TPN centrada en cubrir la llamada Personalidad Narcisista, sin embargo, para mi sorpresa, no hay ninguno. El DSM-5 no incluye racismo, prejuicio ni intolerancia en su texto o índice.

Al tratar de establecer una razón para esta situación, consideré la definición de trastorno mental de acuerdo con el DSM-5, que incluye lo siguiente:

“La conducta socialmente desviada (p. Ej., Política, religiosa o sexual) y los conflictos que se producen principalmente entre el individuo y la sociedad no son trastornos mentales a menos que la desviación o el conflicto resulten de una disfunción en el individuo, como se describió anteriormente.” [1]

Entonces, según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el racismo, ¿es un “comportamiento socialmente desviado” y no un trastorno de la personalidad, por lo tanto, no hay diagnóstico, ni tratamiento, etc.?

No satisfecho con mis hallazgos, extendí mi investigación hacia literatura que cubriera la idea de que el racismo está relacionado con el narcisismo y, sorprendentemente, descubrí que esta idea no es para nada nueva.

El doctor Carl C. Bell, en su trabajo de investigación “Racismo: un síntoma del trastorno narcisista de la personalidad”, considera que “las actitudes racistas pueden ser indicativas de un trastorno narcisista de la personalidad o de una regresión al funcionamiento narcisista primitivo secundario a las fuerzas ambientales” y también discute cómo “las experiencias de vida y la religión son posibles ayudas en la transformación del narcisismo primario en narcisismo secundario”, e identifican tres tipos principales [2]:

  • El racista narcisista. Es una persona cuyo racismo es principalmente un síntoma de un trastorno narcisista de la personalidad y revela el mismo tipo de psicopatología que se encuentra en un asesino, abusador de niños, violador, abusador de niños y un sadomasoquista. Este tipo se ajusta a los criterios de a) Gran sentido de la importancia personal, b) Falta de empatía, c) Derecho, d) explotación interpersonal, e) fantasías de éxito, entre otros. Estos individuos necesitan una sensación de control absoluto, que el racista siente que justifica su derecho a violar el “territorio” de otro por ataque físico, segregación o discriminación, y por territorio esto significa el derecho del individuo a una atención médica adecuada, educación y vivienda donde él pueda pagar.
  • El racista inducido por el estrés. Este grupo comprende personas que han estado expuestas a circunstancias de vida o muerte, lo que produce una regresión a un nivel narcisista de funcionamiento. Los pacientes evaluados presentan una dependencia de figuras idealizadas o, en otras palabras, libertad condicional externa, para mantener el equilibrio narcisista. El ejemplo utilizado son los soldados estadounidenses que lucharon en Vietnam que estaban convencidos de que se enfrentaban a una raza inferior, lo que llevó a creer que violar a las mujeres vietnamitas era un deber militar necesario.
  • El racista socialmente desinformado. Esto considera la forma de racismo inducida socialmente que adoptan las personas en su cultura, que no necesariamente sufren de psicopatología individual. Los racistas socialmente desinformados tienen la oportunidad de familiarizarse con diferentes tipos raciales y, en teoría, esta educación eventualmente eliminaría una gran cantidad de mitos sobre las diferencias raciales y, por lo tanto, destruiría la base de las diferencias raciales.

Después de revisar este trabajo de investigación y otros que profundizaron en el mismo tema, mi siguiente pregunta fue, ¿cómo es que estos estudios que muestran una comprensión profunda de la Personalidad Racista no se han incluido en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales?

Resulta que ha sido propuesto varias veces, primero por un grupo de psiquiatras negros después de varios asesinatos raciales en la era de los derechos civiles, pidiendo que se clasifique el racismo extremo como un trastorno mental. Sin embargo, los funcionarios de la Asociación Americana de Psiquiatría rechazaron la recomendación, argumentando que (prepárense) “porque muchos estadounidenses son racistas, incluso el racismo extremo en este país es normativo, un problema cultural en lugar de una indicación de psicopatología”. [3]

Necesito confesar que cuando leí esa respuesta, mi mente se sorprendió … “el racismo extremo en este país es normativo”, me repetía a mí mismo preguntándome por qué mantener ese enfoque cuando se considera que “continuar percibiendo el racismo extremo como normativo y no patológico es darle legitimidad” [3].

Entonces, ¿Cuál es la aversión hacia la discusión de los trastornos de personalidad que rodean el racismo?

Y pregunto esto no como un profesional en el campo de la psicología o la psiquiatría, sino como un ser humano racional. Un ser humano que analiza un crimen de odio, como el perpetrado por Dylann Storm Roof, que mató a nueve personas afroamericanas en una iglesia en Carolina del Sur, y las autoridades y los medios inmediatamente se subieron al tren de “sufre una enfermedad mental” como explicación legítima del comportamiento de Dylann, sin abordar las conductas y actitudes racistas, y solo enfocándose en el lado “sociópata” de la ecuación, y no puedo evitar preguntarme si esta es realmente la explicación correcta. La explicación que necesitamos para sanar como sociedad. Como si se dijera “sí, está bien tener actitudes racistas y publicar su manifiesto racista, pero no se puede matar en masa a todos”.

Después de terminar mi investigación, es en estos tiempos de problemas sociales cuando me pregunto si es hora de reiniciar la discusión sobre el racismo como un trastorno de la personalidad.

Porque durante mi vida he aprendido que, para sanar, primero necesito entender mis dolencias. Por lo tanto, no existe un tratamiento adecuado sin un diagnóstico adecuado.

¿Qué piensas? ¿Tenemos nosotros como sociedad el diagnóstico adecuado para el racismo?

M. Ch. Landa

 

Referencias:

  1. American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. 5th edition. (2013), p. 20.
  2. Bell, Carl C. (1980) Racism: A Symptom of the Narcissistic Personality Disorder. Journal of the National Medical Association, Vol. 72, No. 7 p-661-664
  3. Poussaint, Alvin (2002) Yes, It can be a Delusional Symptom of Psychotic Disorders. West J Med; 176 (1)
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