Privacidad en Internet: ¿Deberíamos preocuparnos por nuestra huella digital?

Una faceta de mi trabajo es la Big Data, que para quienes no lo saben consiste en analizar computacionalmente enormes conjuntos de datos para revelar patrones, tendencias y asociaciones. En otras palabras, se trata de determinar el comportamiento humano a partir de los datos recopilados y utilizarlos para realizar predicciones.

Para dar sentido a datos tan complejos que oscilan en miles de millones, a veces es necesario extraer un subconjunto de algunos sujetos y explorar “manualmente” los datos para recrear una historia coherente, y luego usar esa lógica para la construcción y el proceso automatizado.

Recuerdo que un día estaba rastreando el comportamiento de un individuo seleccionado al azar, usé los puntos de conexión de su teléfono celular en diferentes lugares de su área de residencia, entre su lugar de trabajo y lo que yo creía que era su casa. En su itinerario diario, había un lugar que visitaba después del trabajo que me llamaba la atención por el nombre excéntrico. Cuando lo busqué en Google, me di cuenta de que el lugar era un salón de masajes.

Después de darme cuenta, me vinieron a la mente diferentes preguntas: ¿estaba casado? De ser así, ¿su esposa sabía sobre sus visitas a ese lugar? Quizás no, y quizás ese era su pequeño secreto.

En los últimos días ha habido una consternación generalizada por los cambios en la política de privacidad de WhatsApp (APP de comunicación de mensajes propiedad de Facebook) que provocó el éxodo de millones de usuarios que abandonaron la APP y se unieron a Telegram.

Entonces, las preguntas aquí son: ¿reaccionaron exageradamente los usuarios? ¿O acaso tenían razón al preocuparse de que una empresa registrara, y probablemente explotara, su huella digital para fines comerciales?

Lo primero que debemos entender es: no somos dueños de Internet. No somos propietarios de los sitios web que visitamos ni de nuestros perfiles de redes sociales. A menos que tengas tu propio sitio web y pagues por su propio alojamiento (servidor) para publicar tus comentarios (como yo hago para este blog), tus publicaciones en Facebook no son realmente suyas. Todas esas empresas son privadas y poseen la infraestructura y la propiedad intelectual (código) sobre la que construyen la red social. Las empresas de Internet no pueden comercializar con tu contenido, a lo sumo pueden usarlo para auto publicidad, pero pueden rastrear tu comportamiento y usarlo para fines comerciales como mencioné.

¿Es esto intrínsecamente malo? No lo creo, la mayoría de las funciones cobraron vida para aumentar la participación con el contenido de las empresas y pueden simplificar nuestras vidas. Tomemos el ejemplo de Reorientación Conductual, que debes haberla experimentado en la forma de un banner de Amazon que aparece en Facebook mostrando exactamente el mismo producto que buscaste en Google. Muchos de ustedes pueden encontrar “aterrador” el hecho de que nuestro comportamiento sea “vigilado” y, para otros como yo, podrían usar esto como un recordatorio práctico del regalo que necesito comprar y que ahora tiene un precio con descuento.

Pero al final, como en mi ejemplo que compartí al principio, podríamos estar preocupados de que alguien “espíe” nuestros pequeños secretos. ¿Deberíamos preocuparnos de que alguien esté mirando lo que hacemos en Internet?

Creo que la mayoría de la gente desconoce la escala masiva de los datos registrados en Internet y los requisitos computacionales necesarios para “espiar” a todo el mundo. Y para esto, me gustaría usar una analogía.

Realmente disfruto de los mariscos, y si te pidiera que pesques algo para mí, podrías tener éxito. Podrías sentarte al final de un muelle con una caña de pescar y esperar a ver qué muerde el anzuelo. Podrías volver a mí con una tilapia colgando del anzuelo, feliz por haber cumplido tu cometido. Pero ¿qué pasa si pido un pez de rayas amarillas en su lugar? ¿O un pez linterna, que es un pez de aguas profundas? El resultado de tu viaje de pesca puede que no sea tan satisfactorio como el anterior.

Los datos recopilados en Internet son tan vastos como el océano. Miles de millones de peces habitan en la inmensa masa de agua que se vuelve más oscura a medida que nos adentramos. Los pescadores, al igual que los mercadólogos, entienden cómo se congregan las diferentes especies, en qué regiones del mar, las profundidades y las corrientes que siguen. Esto equivale a tener un perfil de un segmento de internautas, clasificados como peces, por grupos de edad, preferencias y otros datos demográficos. Usando la información recopilada, pueden “predecir” su comportamiento. Este tipo de estudio es más sencillo porque requiere menos recursos. Es más sencillo seguir el movimiento de un banco de peces que el de un solo pez.

En mi ejemplo de la vida real que compartí, generalmente analizamos y hacemos predicciones basadas en el comportamiento de millones o al menos miles de usuarios para que sean significativas. Sí, puedo profundizar en las profundidades de las aguas oscuras de los conjuntos de datos y analizar a un solo individuo, al igual que los científicos instalan rastreadores en las aletas dorsales de un delfín para estudiar su movimiento a través del océano. Podemos rastrear uno, o tal vez algunos, no miles de millones.

En resumen, incluso si nuestro comportamiento en Internet está expuesto, la multitud brinda anonimato, y tú podrías convertirte en un objetivo solo si, como un delfín, te muestras por encima de la superficie del agua y al mismo tiempo alguien está mirando a ese lugar específico del océano sin fin.

¿Qué quiero transmitir con esto? En términos de ciberseguridad, el aspecto crítico no es el hecho de que dejas una huella digital, sino el tipo de huella que dejas. El tipo de contenido que compartes en Internet puede ponerte en riesgo no por parte de la empresa pesquera que arroja una red de pesca a ciegas sobre el mar para comercializar con tu información, sino más bien por el depredador dentro del mar, que acecha cerca de ti. Facebook no te envidiará por las fotos que compartes de tu auto nuevo, tu bebé recién nacido, tu casa o viajes costosos, pero alguien más podría hacerlo.

Ten cuidado con el tipo de personalidad de Internet que construyes, pero no te preocupes por ser espiado por un gobierno o una corporación … a menos que realmente tengas algo que ocultar. De lo contrario, a las personas como yo, que estudiamos el comportamiento en internet, no nos importará si visitas un salón de masajes después del trabajo. Confía en mí. Eres solo un número más nadando en el interminable océano binario.

M. Ch. Landa

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