Miedo al fracaso

El otro día, una estudiante universitaria me dijo que no quería graduarse, y cuando le pregunté el motivo, respondió con miedo: “¿Qué pasa si no puedo encontrar un trabajo? ¿Qué pasa si no soy lo suficientemente buena para hacer lo que se supone que debo hacer en el trabajo?”

Me transporté a la época en que estaba a punto de graduarme, y es cierto, la ansiedad estaba ahí, y no solo dentro de mí sino en todos. Todos hemos sentido la sensación paralizante del miedo a fallar en diferentes momentos de nuestra vida.

Pero, si le pasa a todo el mundo, ¿conviene normalizarlo?

Lamentablemente, nuestra cultura tiene una tendencia a glorificar el éxito y desdeñar el fracaso, a lo que nos referimos románticamente como meritocracia. El término se ha utilizado ampliamente en los últimos tiempos para justificar nuestra economía capitalista desenfrenada y la distribución de la riqueza. En teoría, una sociedad meritocrática debería diseñarse política, económica y socialmente para recompensar a los individuos de acuerdo con sus esfuerzos. Y, en principio, aquellos que tienen “éxito” y amasaron más riqueza se debe a que “trabajaron más duro o más inteligentemente” que aquellos que “fracasaron”. En realidad, un sistema meritocrático no tiene en cuenta la riqueza heredada, sino que pone toda la responsabilidad del fracaso sobre los hombros de las personas con menos recursos.

Algunos podrían argumentar que este es “el enfoque correcto” para evitar recompensar la pereza de las personas, y ciertamente es un tema para un largo debate. Sin embargo, en este momento quiero centrarme únicamente en la idea de que el individuo es el único responsable de su propio fracaso.

Como mencioné anteriormente, el ideal de tener éxito está profundamente inculcado en nuestra cultura. Los medios nos bombardean constantemente con historias de éxito, esos “unicornios” que triunfaron contra viento y marea, y se utilizan como ejemplo para promocionar el enfoque optimista que mantiene en marcha las ruedas del “Sueño Americano”. Pero detrás de cada historia de éxito, hay miles, sino millones, de historias de fracaso de las que nunca hemos oído hablar. Estas no reciben la misma cobertura porque no son “esperanzadoras” y, a los ojos de muchos, no alimentan la motivación para esforzarse por ser mejores. El fracaso no es tan inspirador como el éxito, lo que lo hace menos atractivo.

Este desdén por el fracaso impide que muchos comprendan que el fracaso es una parte intrínseca del éxito. Nadie puede realmente tener éxito si no ha fallado antes. Pero tenemos tanto miedo de fallar, ya que la meritocracia nos enseña que seremos los únicos culpables de nuestro fracaso, que terminamos paralizados, fallando por nuestra inacción. En la percepción de muchos, no intentarlo es menos vergonzoso que fallar.

A medida que adoptamos la cultura de la inmediatez producida por la recompensa instantánea de las redes sociales, nuestras vidas vertiginosas se tornan incapaces de anteponer el aprendizaje sobre cualquiera que sea el resultado de nuestra actividad. Nos volvemos miopes, incapaces de visualizar una meta a largo plazo al final de un largo ciclo de fracasos y aprendizaje de nuestros errores una y otra vez. Tendemos a ignorar nuestras pequeñas victorias, cegados por nuestro ego, incapaces de disfrutar el viaje.

Es por lo que creo que debemos reenfocar nuestros ideales lejos de los laureles del éxito y establecer nuestras metas para fracasar inteligentemente. Necesitamos aprender a aceptar el fracaso y estar orgullosos del esfuerzo que dedicamos a nuestras tareas a pesar de nuestros errores. Necesitamos aprender que “suficientemente bueno” es un resultado aceptable durante nuestro viaje, siempre y cuando no vacilemos en nuestro objetivo final.

Recientemente publiqué mi primera novela con el lanzamiento lejos de lo que había imaginado que sería. Cometí algunos errores que me han dado mucho conocimiento para mejorar para mi próxima novela. Tal vez si ese libro fuera el objetivo final de mi vida, podría estar un poco triste, pero para mí es solo el comienzo y mi compromiso conmigo mismo es mejorar mi oficio todos los días. Y si trabajo lo suficiente, tal vez algún día tenga el lanzamiento del libro que había imaginado, pero mientras tanto, un lanzamiento del libro “suficientemente bueno” es suficiente para alimentar mi entusiasmo y perseverar.

¿Tienes una historia de fracaso que deberías compartir con el mundo y estar orgulloso de ella? Por favor compártela con nosotros.

M. Ch. Landa

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