¿Es el Cristianismo responsable del Racismo en la Civilización Occidental?

Napoleón solía decir que “la religión es lo que evita que los pobres asesinen a los ricos”, destacando no solo su relevancia dentro de la sociedad, sino también implicando que es la religión la responsable, en cierto grado, de mantener la jerarquía de clases que ha penetrado desde Napoleón hasta nuestros días.

Hoy en día, la noticia del asesinato del activista afroamericano George Floyd por parte de la policía de Minneapolis, sacó a la luz los sentimientos raciales como el combustible detrás de la brutalidad policial, no solo en el caso de George Floyd, sino en otros casos alrededor de los Estados Unidos. El suceso desencadenó protestas y disturbios en todo el mundo bajo el lema #Blacklivesmatter, exigiendo detener el fondeo de corporaciones policiales, reconocidas como racistas en su núcleo, y la desinstitucionalización del racismo sistémico, muy intrínseco dentro de la sociedad estadounidense.

Estados Unidos de América ha luchado contra el racismo desde su época colonial. Primero por el asesinato y la sumisión de los nativos americanos, pero lo más relevante para el tema en cuestión, importando esclavos africanos, de quienes su descendencia se convertiría en la población afroamericana actual.

Entonces, ¿podría ser que el problema de racismo de los Estados Unidos se importó durante el colonialismo en lugar de generarse durante los últimos tiempos?

Todos los signos históricos muestran que sí, el racismo emigró de Europa junto con los colonizadores, pero pasó desapercibido en los barcos que cruzaron el Atlántico, como la peste. El racismo cruzó los mares hacia el nuevo mundo en forma de un virus mental asintomático llamado religión.

Así es, el cristianismo es responsable de la generación, validación y perpetuación de la mayoría de las conductas que hoy definimos como racistas. Pero para tener una mejor comprensión, necesitamos retroceder en el tiempo a tiempos más oscuros: la Edad Media.

Lindsay Kaplan en su libro “Figurando el racismo en el cristianismo medieval” (2019, Oxford Press) muestra un papel formativo de la teología cristiana en el tropo de la esclavitud judía y cómo se expandió hacia los musulmanes y africanos, jugando en la construcción del racismo moderno.

Los discursos religiosos medievales dan lugar a una idea racista de inferioridad hereditaria y maldita. Estos discursos autorizaban el poder de pronunciar relaciones jerárquicas como si reflejaran la voluntad divina. En 1234, los decretos del papa Gregorio IX impusieron la doctrina del perpetua servitus iudaeorum, la servidumbre perpetua de los judíos, con la fuerza del derecho canónico. Según esto, los judíos tendrían que permanecer en una condición de servidumbre política y humillación abyecta hasta el día del juicio. La doctrina luego se abrió paso en la doctrina de servitus camerae imperialis, o servidumbre sujeta inmediatamente a la autoridad del Emperador, promulgada por Federico II. ¿Por qué los judíos estaban siendo castigados? Nosotros preguntaríamos. Simple como consecuencia de la crucifixión.

La cita de Pablo de las escrituras hebreas, específicamente de Esaú y Hagar, desarrolla simultáneamente una práctica interpretativa figurativa para construir un estado espiritual servil de los judíos. Los escritos Agustinos agudizaron la definición de servidumbre judía y ampliaron las figuras para incluir los personajes de Caín y Ham, según lo citado por el Papa Gregorio IX. Y finalmente, una cita de Mateo 27:25 “Su sangre sea sobre nosotros y nuestros hijos” se usó para mostrar la naturaleza hereditaria y duradera de la maldición de los judíos.

Aunque el servitus iudaeorum no significa la esclavitud real de los judíos a los cristianos, relegó a los judíos a una posición de inferioridad, en la que fueron discriminados básicamente en todos los aspectos de la vida. Fue la esclavitud figurativa implementada por la ley canónica la que creó un nuevo estatus racial: la ciudadanía de segunda clase.

El desarrollo de esta construcción racial permitió la re-aplicación de estas figuras para usar justificaciones similares para subordinar a otros infieles: los musulmanes y los habitantes paganos de África. ¿Cómo? Podríamos preguntarles si no participaron en la crucifixión.

Los religiosos cristianos podrían señalar que la idea de la esclavitud natural entra en conflicto con la enseñanza cristiana de que “Dios creó a los humanos iguales y libres”. Pero en el cristianismo, la esclavitud es el resultado del pecado, pero dado que todos son participantes del pecado original, este servilismo no parece crear una jerarquía. Sin embargo, la elaboración de la libertad cristiana a través de la salvación crea una categoría de esclavitud hereditaria maldita que se subordina a los cristianos, produciendo una inferioridad teológica inherente.

En los estatutos de la pureza de sangre ibérica en el medievo tardío, marcaron los cuerpos de los conversos al cristianismo como si conservaran un rastro de su condición inferior judía o musulmana, considerada indeleble, perpetua e inalterable. Una prueba de esto se ejemplifica en el análisis del misionero jesuita Alessandro Valignano, “Sumario de las cosas de Japón”, escrito durante el siglo XVI. Valignano profundiza en la receptividad a la salvación de diferentes pueblos, clasificando como los más desesperados a los conversos del judaísmo y el islam: “En el fondo, encadenados a la más profunda sospecha de incapacidad, están los conversos (o marranos) y los moriscos”. Valignano localiza a los africanos dentro de estos nuevos cristianos.

Luego, el cristianismo comenzó su posicionamiento de identidad dentro de la identidad europea (blanca) y completamente fuera de las identidades de judíos y musulmanes.

“Así que Dios creó al hombre a su propia imagen”, se puede leer en Génesis 1:27, sin embargo, grandes artistas durante la Edad Media y siglos posteriores dedicarron su creatividad a producir el mayor caso de blanqueo que la humanidad ha visto … convertir a Jesús en un hombre caucásico de piel blanca y ojos azules, a pesar de los rasgos y características opuestas de la población judía que habitaba Judea en ese momento.

Desde este punto, el cristianismo institucionalizó el desdén religioso por los colores de piel más oscuros. En el siglo XIII, las ilustraciones de la pasión de Cristo en el Nuevo Testamento representaban a los judíos como individuos de piel oscura, y muchas literaturas medievales representaban a musulmanes negros que se volvieron blancos al convertirse al cristianismo. Muchos estudiosos han citado la asociación del “etíope” de piel oscura con el pecado, el infierno y el demonio, ya que los colores negro, azul y gris (utilizados para representarlos) se asociaron con la muerte y la condenación.

De esta forma, el cristianismo usó la maldición de la esclavitud impuesta por Noé a la descendencia de Ham en Génesis como justificación para la esclavitud de los habitantes de África por la asociación de Ham con la piel oscura. Todo esto registrado en el derecho canónico que funcionó como una forma de derecho internacional en aquel entonces, que estuvo presente en el siglo XV durante el establecimiento ibérico del comercio atlántico de personas esclavizadas. Lo que finalmente llevó a la importación de esclavos africanos a América.

El racismo no llegó a América en forma de prejuicio como se considera hoy, sino como una ley aplicable, considerando que no había una división clara entre el estado y la iglesia. Esta división racial estaba (y todavía está) presente en las prácticas religiosas, que van desde tener iglesias y servicios dedicados para personas de razas blancas y negras o doctrinas racistas específicas como las afirmadas por José Smith, quien razonó que la piel negra resultó de la Maldición de Caín y Jamón, como se discutió con anterioridad. José Smith incluso fue más allá al afirmar que los espíritus de las personas negras eran menos valientes en la preexistencia del alma en un planeta distante donde viven Elohim y Jesús, de acuerdo con las creencias de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, que congrega más de 17 millones de miembros.

A lo largo de la historia humana, podemos observar que los humanos no son ajenos a la esclavitud, formando parte de la dinámica de las guerras tribales, pero fue hasta la participación de la teología cristiana medieval que la raza se utiliza para atribuir inferioridad a un conjunto de rasgos que se traducirían en color de piel o sangre.

Durante los disturbios asociados con el movimiento #Blacklivesmatter, la muchedumbre se ha dirigido a múltiples estatuas de “esclavizadores” como George Washington, Thomas Jefferson o Cristóbal Colón, pero curiosamente, incluso cuando de esos tres solo Colón formaba parte de los colonizadores, él no inventó la esclavitud. El pecado de los tres fue ser buenos cristianos/católicos y seguir la ley canónica que dictaba “Dios creó a los humanos iguales y libres … a menos que seas judío, musulmán o africano”.

M. Ch. Landa

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