Coronavirus y el Tren del Progreso

El otro día llamé a mi madre y nos pusimos al tanto con las noticias más recientes que se dieron a conocer en el mundo en torno a la pandemia causada por Coronavirus (Covid-19). Mi madre ya no ve televisión y, además, no es una entusiasta de las noticias. Entonces, siempre depende de mí resumir las noticias para ella y disipar cualquier noticia falsa que haya escuchado de sus amigos.

Le expliqué el peligro del virus con respecto a la distribución de la población, siendo particularmente riesgoso para las personas mayores que tienen una comorbilidad.

“La gente como yo,” dijo con mucha calma. Debo admitir que fue más difícil para mí reconocer que efectivamente estaba dentro del segmento de población en riesgo, teniendo más de 65 años y padeciendo bronquitis crónica.

Después de haber aceptado mentalmente el hecho de que está en riesgo, me atreví a preguntarle: “¿Tienes miedo de infectarte y morir?”

“No,” dijo sin perder la compostura. “Tengo más miedo de lo que vendrá después.”

Y mientras me preguntaba qué podría ser eso, ella continuó.

“Con tanta gente perdiendo sus empleos y el cierre de empresas, tengo miedo de lo que eso causará en nuestra sociedad: crimen, violencia, pobreza y más muertes.”

El coronavirus ya ha pasado factura a la humanidad en la forma de miles de vidas humanas perdidas, millones de empleos perdidos, compañías cerradas y millones de personas que luchan por adaptarse a una nueva forma de vida, aprendiendo a vivir encerrados en sus hogares.

Y lo que ha sido muy evidente al menos para mí, es que una crisis global de esta magnitud pone en evidencia la fragilidad de nuestros sistemas sociales, de salud y económicos que se enfrentan al colapso inminente, lo que me hace preguntarme, como sociedad, ¿cuánto hemos romantizado la idea de la civilización?

En los últimos años, nuestros sistemas económicos y la forma actual en que vivimos han sido cuestionados, y algunos incluso dudan si el capitalismo podría resistir los desafíos cada vez mayores de la explosión demográfica, la contracción de los recursos naturales del mundo y el cambio climático, por mencionar algunos.

Es interesante para mí que cada vez que hablo con un entusiasta del “cambio”, ya sea explicándome cómo ser vegano podría salvar el planeta incluso cuando las matemáticas para el territorio necesario para satisfacer el cultivo para alimentar a 7 mil millones de bocas requieren la depredación de otros ecosistemas, o cómo pasar a los autos eléctricos a base de litio podría terminar con la contaminación por combustibles fósiles, incluso cuando la extracción y producción de litio y sus niveles de toxicidad son bastante cuestionables para considerar como una “fuente de energía limpia”, lo que demuestra que incluso cuando estas medidas parecen una solución parcial a corto plazo, analizado a largo plazo, demostramos que nosotros, como humanidad, solo estamos cavando un agujero para cubrir otro.

Entonces, para comprender realmente nuestra situación como humanidad, utilizo una analogía como ejemplo la que llamo “El Tren del Progreso,” y dice algo así:

Imagina un tren compuesto por una locomotora de vapor con vagones interminables que transportan a la población mundial. Durante los últimos siglos, pusimos en movimiento esta maquinaria del progreso, vertiendo los recursos del planeta Tierra en el caldero, para acelerar y llevarnos a nuestro futuro deseado. Y como sabrán, dada la extraordinaria masa del tren debido a su población, ponerlo en movimiento requiere toneladas de energía para romper la inercia, de la misma manera que tratar de detenerlo. Ahora imagine que los rieles en los que corre este tren no se sostienen en tierra firme, sino más bien en lodo, y mientras el tren esté a toda velocidad, estamos bien, porque la velocidad evita romper la tensión superficial del lodo, como un objeto que se mueve lo suficientemente rápido sobre la superficie del agua evita hundirse.

Aquí está nuestro dilema: la población sigue aumentando constantemente, aumentando el peso del tren, de ahí la probabilidad de hundirse en el barro, lo que nos obliga a arrojar más carbón al fuego para aumentar la velocidad. Sin embargo, nuestro carbón está limitado a la cantidad que podemos transportar dentro del tren, y no podemos crear más de la nada (eso se compara con nuestros recursos no renovables). Sin embargo, la caldera de la locomotora está enviando advertencias de temperatura de presión extrema debido al aumento de la velocidad, lo que puede causar estragos en nuestro transporte si no se controla adecuadamente (en comparación con el calentamiento global).

En un intento por solucionar el problema, los pasajeros en primera clase, que están ansiosos por llegar al destino final, solicitan constantemente al maquinista que aumente la velocidad y le dicen a los pasajeros en segunda y tercera clase que, para bajar de peso, desprenderán un par de vagones al final del tren, pero las personas que viajen en ellos deberán meterse dentro de otros vagones, compartiendo recursos con otros o pagar más por mejorar la clase, no con dinero, pero renunciando a sus pertenencias para alimentar el fuego insaciable del caldero y ahorrar algo de carbón, o trabajando turnos para palear carbón.

Como pasajero, no puedes escapar saltando de un tren que corre a toda velocidad, ya que el único resultado será el suicidio. Lo mejor que puedes hacer es trabajar duro para ascender en clase para evitar experimentar escasez. Como la humanidad colectiva que viaja en un tren no podemos parar, no podemos liberar vagones para que sea más liviano, ya que eso significa lastimar a las personas en el proceso o suprimir los incrementos de población, ya que esta acción levantará las cejas de las personas por razones éticas. Entonces, básicamente, la única opción es seguir alimentando el tren y acelerando todo el tiempo que nuestros recursos nos lo permitan, con la esperanza de encontrar otro tren que viaje paralelo a nosotros, al que podamos saltar con seguridad, preguntándonos si todos los pasajeros podrían hacer dicho salto. Y si esto no sucede, solo tenemos que sentarnos y esperar hasta que los pasajeros de clase baja planeen la próxima revolución, que cambiará el paradigma, pero que difícilmente resolverá ninguno de los problemas medulares.

Todos estamos montados en este Tren del Progreso, y ahora el Coronavirus aparece repentinamente en la imagen amenazando la forma en que vivimos. ¿Qué debemos hacer? Salvar tantas vidas como sea posible, incluso si eso significa que los nietos de los sobrevivientes no verían la deuda contraída durante la contingencia pagada durante su vida, o se preocuparían menos por las vidas humanas y más por garantizar que el tren siga funcionando a la misma velocidad.

¿Qué elegirías?

M. Ch. Landa

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